StoryEditor
Više od sportauvijek svoj

Priča o ekscentričnom biznismenu koji je počeo s prodavanjem vreća za smeće, a onda postao milijarder na račun katastrofalnog poteza internetskog diva

18. travnja 2021. - 21:30

U serijalu 'Više od sporta' već smo pisali o Eltonu Johnu koji je 70-ih godina prošlog stoljeća kupio Watford i u samo pet godina ga od četvrte lige odveo do Europe uz pomoć Grahama Taylora. Ovoga puta pisat ćemo također o vlasniku jedne sportske momčadi, ekscentričnom milijarderu koji je od prodaje vreća za smeće postao jedan od najbogatijih i najzabavnijih biznismena u SAD-u.

Junak naše današnje priče je vlasnik NBA franšize Dallas Mavericks – Mark Cuban.

Mark je rođen 1958. godine u Pittsburghu, u židovskoj obitelji koja je pripadala radničkoj klasi. Njegov otac Norton bavio se tapeciranjem unutrašnjosti automobila, dok je njegova majka Shirley bila „osoba koja je svakog tjedna imala drugi posao i drugi karijerni cilj”. Tako barem kaže Mark. Inače, pravo prezime Markove obitelji bilo je Chabenisky, ali ga je njegov djed s očeve strane promijenio nakon što se doselio iz Rusije u SAD.

Prvi poslovni pothvati

Prvi Cubanov ulazak u svijet biznisa dogodio se kada je imao 12 godina. Žarko je htio jedne tenisice, ali mu je otac rekao da ne možete dobiti nove dok mu stare još valjaju te da, ako ih zaista želi, sam za njih i zaradi. Mark se nije puno mislio, već je u veleprodaji kupio vreće za smeće i po duplo većoj cijeni ih odlučio prodavati od vrata do vrata. U godinama koje su uslijedile nastavio je tražiti načine kako zaraditi novac, pa se tako bavio preprodajom poštanskih marki i rijetkih novčića, a dobar nos za iskorištavanje poslovne prilike pokazao je već sa 16 godina.

Radnici lokalnih novina „Pittsburgh Post-Gazette” ušli su u štrajk, a znajući da ljudi žude za svakodnevnim vijestima, Mark je dogovorio posao s novinama iz drugog grada te ih sam razvozio i prodavao u Pittsburghu dok štrajk nije završio.

S obzirom na to da ga je svijet poduzetništva sve više zanimao, Cuban je odlučio preskočiti zadnju godinu srednje škole i odmah upisati fakultet. Nakon godine provedene na Sveučilištu u Pittsburghu, prebacio se na Sveučilište u Indiani, a studirao je, naravni, ekonomiju. S obzirom na to da mu obitelj nije imala novca za platiti mu školarinu, Mark je morao pronaći načina za skupiti barem dio novca. Tako je održavao plesne lekcije za 25 dolara po satu te je s prijateljima iznajmljivao bar pored fakulteta kako bi organizirao partyje i tako zarađivao.

Nakon što je diplomirao, vratio se u svoj rodni Pittsburgh i zaposlio u jednoj banci, a u slobodno vrijeme učio programirati. S obzirom na kredit kojeg je podigao da bi moga platiti fakultet i učmalost okruženja, odlučio se s prijateljima preseliti u Dallas, u potrazi za većim uzbuđenjima i boljom zaradom.

- Imao sam 24 godine i živio u trosobnom stanu s pet prijatelja. Nisam imao svoju sobu pa sam spavao na kauču ili na podu, ovisno kada sam se vratio kući. Nisam imao ni ormar, već hrpu odjeće za koju su svi znali da je moja, a automobil mi je trošio ulja toliko da ga si nisam uvije mogao priuštiti – prisjeća se Cuban svojih ranih dana u Dallasu.

image
AFP

Sa 32 godine se odlučio umiroviti, a osam godina poslije postao je milijarder

Mark je ubrzo dobio posao kao prodavač računalnih softwarea, ali je dobio otkaz nakon manje od godine dana. Razlog je bio taj što je zaključio jedan posao bez odobrenja direktora, a Cuban je onda odlučio osnovati svoju tvrtku koja će biti glavni konkurent firmi direktora koji ga je otpustio. Mark je, naravno, bio uspješan te je 1990. prodao tvrtku za šest milijuna dolara i odlučio se umiroviti.

No, s obzirom na njegovu narav, ali i činjenicu da je u tom trenutku imao samo 32 godine, Cuban nije dugo bio u mirovini. Zajedno sa svojim prijateljem iz fakultetskih dana, Toddom Wagnerom, kupio je većinski udio u tvrtki Audionet, koja je kasnije postala Broadcast.com. Komercijalizacija interneta u SAD-u 1995. omogućila je „eksploziju” tehnoloških tvrtki koje su se opredijelile za taj put, pa tako i Broadcast.com koji se specijalizirao za internet streaming i koji je primjerice već 1999. omogućio prijenos Victoria's Secret revije. Tvrtka je 1999. zapošljavala više od 300 ljudi i bila jedna od najperspektivnijih u svojoj branši. Zbog toga ju je krajem tisućljeća Yahoo odlučio otkupiti za 5.7 milijardi dolara, čime je Cuban postao milijarder nedugo nakon što je napunio 40. godina.

Osim novca, Cuban je sklopu dogovora dobio i dionice od Yahoo-a te je odmah uložio u osiguranje od eventualnih gubitaka koji bi mogli nastati daljnjim ulaganjima Yahoo-a. Zašto je to bitno? Pa zato što je Broadcast.com ubrzo spektakularno propao i do danas ostao jedna od najgorih akvizicija u svijetu interneta u povijesti. Dobar osjećaj za biznis Cubana ni taj put nije napustio, a kako je sam rekao, da nije povukao takav potez ostao bi bez ogromnog dijela svog bogatstva.

Za Cubanovo „operiranje” po internetu veže se još jedna zanimljivost. On je u listopadu 1999. preko interneta kupio privatni zrakoplov vrijedan 40 milijuna dolara, što do danas u Guinnessovoj knjizi svjetskih rekorda stoji kao najveća jednokratna online transakcija u povijesti.

image
AFP

Cuban je nakon toga zajedno s Wagnerom osnovao 2929 Entertainment, tvrtku koja se bavi produkcijom i distribucijom audiovizualnih sadržaja, dok je također 2003. pokrenuo AXS TV, prvog satelitskog HD programa na svijetu. Uz ulaganja u mnoge „startupove” i mešetarenje na burzi, Cuban je sportskoj javnosti najpoznatiji kao vlasnik Dallas Mavericksa, čiji je većinski udio kupio u siječnju 2000. godine za 285 milijuna dolara.

Incidenti su ga skupo stajali

Mavericksi su tada bili franšiza stara 20 godina koja je pobjeđivala u 40% utakmica, dok je u sljedećih 10 sezona taj postotak narastao na 69%. Mavericksi su 2006. došli do svog prvog NBA finala, u kojem su poraženi od Miami Heata, a pet godina kasnije došli su i do svog prvog NBA naslova, nakon što su se na krilima sjajnog Dirka Nowitzkog osvetili Miamiju i u finalu slavili s ukupnih 4-2.

Za razliku od ostalih vlasnika klubova koji utakmice gledaju iz lože, Cuban uvijek sjedi među navijačima i uglavnom ima žestoke reakcije za vrijeme susreta, ali i nakon. Često se iz njegovih usta mogu čuti kritike upućenu vodećim ljudima lige i sucima, a do sada je zbog takvih izjava na kazne potrošio preko tri milijuna dolara, a u jednom je intervjuu rekao da za svaku kaznu koju dobije, isti iznos uplati i u dobrotvorne svrhe.

Jedan od najpoznatijih njegovih incidenata dogodio se 2002., kada je Cuban kritizirao šefa NBA sudaca, rekavši kako on ne bi mogao voditi ni Dairy Queen (poznati američki lanac slastičarnica). U upravi Dairy Queena su se našli uvrijeđeni Cubanovom konstatacijom i pozvali da ga se okuša u vođenju jedne poslovnica na jedan dan. Cuban se zaista odazvao pozivu i odradio jedan dan u njihovoj slastičarnici u Coppellu u Teksasu, što je očekivano bilo tretirano kao nacionalna senzacija, istovremeno je poslužilo kao najbolja moguća reklama Dairy Queenu.

image
AFP

Najveća kazna koju je ekscentrični Cuban zaradio dogodila se u veljači 2018., kada ga je povjerenik NBA lige Adam Silver sankcionirao s ogromnih 600 tisuća dolara zbog izjave da bi Mavericksi trebali „tankirati” do kraja sezone, odnosno namjerno gubiti utakmice kako bi bili pozicionirani što niže i tako si omogućili visoki „pick” na draftu.

Američki biznismen u nekoliko je navrata pokušao kupiti MLB i NHL franšize, ali nijednom nije uspio. Ušao je i u svijet borilačkih sportova, ali unatoč tome što je 2007. s Vinceom McMahonom, vlasnikom WWE-a, razgovarao o osnivanju organizacije koja bi konkurirala UFC-u, danas je vlasnik udjela u „Zuffi”, u čijem je vlasništvu UFC.

Zanimljivo je i to da je Cuban 2016. postao većinski vlasnik američke „Profesionalne futsal lige”, koja pak do danas još uvijek nije zaživjela.

Zvijezda reality showa

Osim kao vlasnik Dallas Mavericksa, Cuban je američkoj javnosti poznat i kao jedan od investitora u TV showu „Shark Tank”. Za one koji ne znaju radi se o reality showu u kojem osobe prezentiraju svoje ideje žiriju sastavljenom od biznismena koji onda odlučuju žele li uložiti u njihovu ideju ili ne. Mark je dio showa od 2011., a do sada je uložio otprilike 20 milijuna dolara u razne ideje koje su prezentirane u emisiji. Također, gledanost „Shark Tanka” je porasla nakon njegovog dolaska, dok je emisija u periodu od 2014. do 2016. zaradila tri Emmyja za reality program.

image
Cuban uvijek žustro prati utakmice
AFP

Cuban je inače vegetarijanac, ali i veliki filantrop. 2003. je osnovao fond za pomoć obiteljima vojnika ubijenih ili ranjenih u ratu u Iraku, a prošle godine je odlučio pomoći malim tvrtkama da prežive posljedice pandemije koronavirusa, objavivši poziv na LinkedInu da mu se jave oni najpogođeniji situacijom. Također je prošle godine pomogao bivšem NBA igraču Delonteu Westu, kojeg je ugledao kako prosi na benzinskoj stanici, tako što mu je platio hotelsku sobu i tretman u rehabilitacijskom centru. West je nakon toga uspio srediti svoj život te sada radi u rehabilitacijskom centru na Floridi te se ponovno zbližio sa svojom majkom.

Mark Cuban zasigurno je jedan od najekscentričnijih vlasnika sportskih momčadi, a upravo zahvaljujući svom pristupu prema svemu čega se uhvati danas je „težak” više od četiri milijarde dolara. No nije mu sve na putu do uspjeha bilo „med i mlijeko”, Cuban je nekoliko puta naišao na prepreke prije nego što je uspio, ali kako je sam jednom prilikom rekao: „Nije važno koliko puta podbaciš, važno je da samo jednom napraviš dobru stvar. Mnogo sam puta ispao idiot i iz svakog tog puta sam nešto naučio”.

Cuban i dalje svakodnevno traži nove poslovne izazove i načine da poveća svoje bogatstvo, a pritom se ne boji riskirati i razmišljati izvan okvira. Zabavljanje javnosti istupima bez dlake na jeziku zbog kojih ga gotovo sigurno čekaju nove kazne također je njegova svakodnevica, a njegova svestranost čini ga jednim od najfascinantnijih biznismena na svijetu.

Ostale tekstove iz serijala 'Više od sporta' pročitajte OVDJE.

Želite li dopuniti temu ili prijaviti pogrešku u tekstu?
02. srpanj 2021 15:41